Toxoplasma Gondii

Toxoplasma gondii

Το τοξόπλασμα είναι ένα πρωτόζωο που μεταδίδεται στον άνθρωπο από τα κατοικίδια και προκάλλει την συστημάτική ασθένεια τοξοπλάσμωση.

Το τοξόπλασμα είναι ένα ενδοκυττάριο παράσιτο που αποικίζει σχεδόν όλους τους ιστούς και μπορεί να προσβάλλει όλα τα εμπύρηνα κύτταρα. Η μόλυνση του ανθρώπου μπορεί να προκλήθεί  με την κατάποση ωοκύστεων του παρασίτου από το περιβάλλον (όχι από τα μολυσμένα κόπρανα της γάτας) ή με τη βρώση ατελώς ψημένου χοιρινού, βόειου κ.ά. κρέατος που περιέχει τοξοπλασμικές κύστεις. Συνεπώς, κύρια πηγή μετάδοσης στον άνθρωπο στις ανεπτυγμένες χώρες είναι το κρέας από μολυσμένα ζώα, καθώς και τα φρούτα και τα λαχανικά που τρώγονται ωμά ή ατελώς πλυμένα

Μόλυνση απ ευθείας από άνθρωπο σε άνθρωπο δεν υπάρχει παρά μόνο στις περιπτώσεις μετάδωσης του ιού απ την κυοφορούσα στο έμβρυο. Προσβολή του εμβρύου, σε συνδυασμό με ελλιπή θεραπευτική αντιμετώπιση μπορεί να είναι μοιραία (αυτόματη αποβολή, ενδομήτριος θάνατος) ή να οδηγήσει στη γέννηση βρέφους με σοβαρές ανωμαλίες στο νευρικό σύστημα και τα σπλάγχνα του.

Η ανίχνευση του γεντικού υλικού του ιού γίνεται μέσω Real-Time PCR προσδίδοντας μεγάλη ακρίβεια και ευαισθησία στην μέθοδο ακόμα και σε περιπτώσεις ύπαρξης ελάχιστου γενετικού υλικού του ιού.